Blog

Rising to the Challenge: The Dutch Battle Against The Water Crisis

Sinds het ontstaan van Nederland speelt water al een belangrijke rol in onze cultuur en historie. Voor ons land dat onder de zeespiegel ligt is water zowel een tegenstander als kracht geweest. De strijd tegen overstromingen door zeespiegelstijging is altijd al aanwezig geweest, maar tegenwoordig is er nog een nieuw obstakel dat we moeten overwinnen: het hebben van genoeg zoet water om in de behoeften van onze mensen, landbouw en industrie te kunnen voorzien. 

Dit nieuwe probleem vraagt ​​om herziening van eeuwenoude strategieën die vooral gericht zijn op het drooghouden van het land, en een voorbereiding op beide uitersten. In dit proces vindt Nederlandse innovatie echter verschillende manieren om de watercrisis om te zetten in kansen.

Een crisis in ontwikkeling

De zorgen over de zoetwatervoorziening van Nederland nemen toe – met alarmerende bevindingen in het meest recente rapport van het RIVM (Nederlands Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu) van april 2023. De voorspelde vraag naar drinkwater zou in 2030 groter zijn dan het aanbod, gedreven door de samenkomst van economische groei, bevolkingsgroei en klimaatverandering.

De problemen en uitdagingen die hiermee gepaard gaan verschillen per regio. Terwijl het land als geheel in 2020 voldoende waterreserves had, werden de reserves in bepaalde provincies, zoals Gelderland, Overijssel, Groningen en delen van Zuid-Holland, al overvraagd waardoor zij al kampten met een tekort. Over het algemeen vragen deze regionale verschillen om regio-specifieke maar vooral tijdige oplossingen om de toekomst van de watervoorziening op een juiste manier vorm te geven. Al met al voorspelt het RIVM dat er in 2030 1,4 miljard kubieke meter water nodig zal zijn (100 miljoen kubieke meter meer dan in 2020) en vraagt ze ​​om bewustwording en actie.

HydroLogic: data omzetten in oplossingen

Een bedrijf dat een mooi voorbeeld stelt van bewustwording en actie is het Delftse HydroLogic, dat zich richt op het klimaatvriendelijk maken van waterbeheer. Daarvoor wordt slimme technologie gebruikt, waaronder geavanceerde data-analyse, die iedereen, van boeren tot stedenbouwkundigen, helpt om slimmere beslissingen te nemen over het gebruik van water. Door de waterbehoefte te voorspellen en de distributie te beheren, helpt HydroLogic ervoor te zorgen dat elke druppel telt.

Grohe: Duurzame implementaties voor thuis

Naast bedrijven die zich richten op bredere structurele veranderingen, optimaliseren bestaande bedrijven zoals Grohe hun producten om huishoudens te helpen hun waterverbruik te verminderen. Grohe heeft haar eerste Cradle to Cradle Certified®-producten gelanceerd, waarvan de onderdelen aan het einde van hun levensduur kunnen worden hergebruikt. Doordat de producten zijn ontworpen voor recycling bevorderen ze een circulaire economie. De EcoJoy-technologie van het bedrijf heeft als doel het waterverbruik van huishoudens tot 50% te verminderen zonder in te leveren op ervaring. Het bedrijf weet na haar bijna 100-jarige levensduur mee te gaan met de eisen van vandaag de dag en toont daarmee aan dat iedere organisatie binnen het waterdomein kan, en moet mee veranderen om deze aankomende crisis het hoofd te bieden. 

De nieuwe koers van watermanagement

Het nieuwe tijdperk waarin we ons bevinden, vraagt een nieuwe kijk op waterbeheer en dwingt industrieën, ambtenaren, boeren en wetenschappers om een ​​proactieve rol te spelen en de handschoen gezamenlijk op te pakken. 

Wat van essentieel belang is, is dat de Nederlandse overheid een leidende rol heeft gepakt in deze transitie. Hiermee werkt ze toe naar een meer duurzame economie, die ook op de lange termijn de grenzen van onze planeet respecteert. Als doorgewinterde water-expert hebben we in Nederland een naam hoog te houden en bovendien de kennis in huis om waterbesparende innovaties op te tuigen, nu de gehele wereld te maken heeft met extreme droogte.  Op allerlei niveaus wordt geïnnoveerd; van boeren die hun bewateringstechniek verbeteren, tot steden waar op grote schaal beton door groene beplanting of waterdoorlatend materiaal wordt vervangen. 

Water zal ons in Nederland altijd blijven bewegen en wij zien de eerste tekenen van een inspirerend, optimistisch verhaal. Eén waarin we wederom een hoofdrol spelen, maar dit keer is het een verhaal waarin we water omarmen, zodat we een gezonde toekomst voor onze generatie en de generaties na ons creëren.

Ontvang onze blogposts rechtstreeks in je inbox